6 façons dont Alibaba Cloud défie AWS, Azure et GCP

6 façons dont Alibaba Cloud défie AWS, Azure et GCP


La plupart des gens ont maintenant entendu parler d’Alibaba, le conglomérat chinois géant, dont les intérêts commerciaux incluent la vente au détail, les services financiers, la logistique, les médias, la marque et le marketing numériques. L’épine dorsale technologique qui sous-tend ces unités commerciales, Alibaba Cloud, est le troisième plus grand fournisseur de cloud au monde, derrière Amazon Web Services et Microsoft Azure. Et bien qu’Alibaba Cloud propose des offres largement similaires à AWS, Microsoft Azure et Google Cloud, il réserve quelques surprises.

Un nouveau venu sur le marché international du cloud, Alibaba Cloud a de profondes poches et un vif désir de devancer Amazon à l’échelle mondiale. En avril de cette année, ils ont annoncé leur intention d’investir 28 $ milliard dans les infrastructures au cours des 36 prochains mois. Ai-je mentionné qu’ils ont des poches profondes? Cet investissement ira à la construction de centres de données, de systèmes d’exploitation personnalisés et de semi-conducteurs pour des solutions accélérées par le matériel.

Pour mettre rapidement Amazon et Alibaba en perspective, rappelez-vous qu’Amazon est un revendeur. Ils possèdent les stocks et la chaîne d’approvisionnement et vendent directement au client. Alibaba est un marché et ne fait que connecter les acheteurs et les vendeurs. Cela a quelques conséquences. Premièrement, la chaîne d’approvisionnement et les systèmes de gestion des stocks d’Amazon sont considérés comme des avantages concurrentiels, vous ne les verrez donc pas vendre des solutions de chaîne d’approvisionnement qui tirent parti de leur expérience. Deuxièmement, les marges bénéficiaires sont beaucoup plus élevées pour Alibaba (23,3% contre 4,1% d’Amazon en 2019). Cela donne à Alibaba Cloud beaucoup plus d’argent à réinvestir dans leurs offres.

Voici six façons dont Alibaba Cloud bat ou rivalise avec les autres principaux fournisseurs de cloud.

Plus grand nombre de services

Amazon Web Services propose 175 services. Au cours du dernier semestre 2019, Alibaba a annoncé 597 nouveaux produits et 300 solutions dans son portefeuille. Il y a littéralement quelque chose pour tout le monde ici. Tant et si bien, le choix est écrasant. Alibaba Cloud cible à la fois les entreprises et les PME, et il y a forcément une solution, de l’élevage porcin (vraiment) au financement qui répond à vos besoins, si vous pouvez la trouver. (Astuce: demandez à un partenaire de vous aider si vous vous installez en Asie.)

Stockage informatique

Le stockage informatique est une vieille idée dont le temps est enfin venu. Compte tenu des énormes quantités de données traitées aujourd’hui, il n’y a pas d’autre choix que d’optimiser les chemins matériels empruntés par les données du disque à l’application et de pousser le calcul aussi près que possible du stockage. Un projet de norme pour le stockage informatique a été publié en décembre 2019, mais un matériel propriétaire existe également, principalement limité aux ordinateurs personnalisés haut de gamme comme la série Nvidia DGX.

Étant donné qu’Alibaba Cloud prend en charge le groupe de commerce électronique d’Alibaba, il est utilisé pour traiter des volumes de données vraiment exceptionnels, avec un accès à faible latence tout aussi impressionnant. Par exemple, pendant la «journée des célibataires», la base de données PolarDB d’Alibaba Cloud a traité une valeur de marchandise brute (GMV) d’une valeur de 30 milliards de dollars en 24 heures, avec un énorme pic dans la première heure de 12 milliards de dollars, alors que les acheteurs se précipitaient pour acheter avant que les marchands ne soient à court de stock. Avec autant de revenus en jeu, vous pouvez voir pourquoi Alibaba Cloud accorde tant d’attention aux bases de données soutenant l’événement – et l’une des techniques qu’ils utilisent est le stockage informatique.

Il y a beaucoup de stockage informatique, et il évolue rapidement. Au niveau le plus élémentaire, PolarDB utilise des FPGA pour effectuer une compression transparente des données, les données étant décompressées dans le chemin des données et le pilote du noyau ne connaît pas la différence. Cela peut entraîner une réduction jusqu’à 50% du temps de requête pour certaines des requêtes les plus courantes, et en moyenne d’environ 30%. C’est juste avec la compression push-down, et il y a encore des performances à extraire au fur et à mesure du développement d’un micrologiciel supplémentaire.

Compatibilité et performances de la base de données

PolarDB est la principale offre de base de données pour les clients d’Alibaba avec des cas d’utilisation à haut débit de données. Il utilise InnoDB comme moteur de stockage, le même que MySQL, mais fortement modifié pour être utilisé comme base de données native du cloud. PolarDB a été conçu avec l’accélération matérielle à l’esprit, comme le stockage de calcul mentionné précédemment, et il utilise RDMA pour connecter le stockage et les nœuds de calcul, supprimant ainsi le goulot d’étranglement des E / S.

Alibaba adopte une approche quelque peu différente de la migration de base de données. Plutôt que d’offrir une base de données propriétaire ainsi que des outils de migration, ils ont rendu PolarDB compatible avec la plupart des bases de données utilisées dans les environnements commerciaux. Il existe des versions qui peuvent exécuter des requêtes depuis MySQL, PostgreSQL et un grand sous-ensemble d’Oracle Database. De par sa conception, vous pouvez probablement exécuter votre application inchangée sur PolarDB. Il s’agit d’un chemin beaucoup plus facile vers le cloud que le portage de la logique d’application.

Réseau d’entreprise cloud (CEN)

Alibaba Cloud exploite son propre réseau interrégional, ce qui signifie que vous pouvez contrôler la latence et la bande passante entre les parties de votre application qui fonctionnent dans différentes régions. D’autres fournisseurs utilisent l’Internet public pour connecter les régions, vous laissant à la merci de la congestion régionale.

Alibaba Cloud y parvient via son offre de réseau défini par logiciel, Cloud Enterprise Network, un réseau mondial pour la construction d’un système d’entreprise distribué et d’un cloud hybride. CEN est un réseau entièrement maillé connectant des VPC (Virtual Private Clouds) et des VBR (Virtual Bridging Routers). Il s’agit essentiellement d’une solution de réseau virtuel de région à région. Ceci est particulièrement utile pour les opérations en Chine, où le Great Firewall introduit souvent une latence importante. Le CEN offre à la fois des garanties de latence et de bande passante.Il s’agit de la même infrastructure réseau utilisée par Alibaba pour ses offres de commerce électronique.

Vous pouvez augmenter et diminuer la bande passante en temps réel via la console Web ou via une API.

Cerveaux intelligents

Bien qu’Alibaba ne remporte aucun prix marketing pour sa dénomination innovante, ses «cerveaux intelligents» résolvent des problèmes vraiment importants. Pour moi, c’est l’une des offres les plus excitantes et innovantes d’Alibaba, rendue possible, en partie, par l’environnement commercial et politique complet dans lequel elles opèrent. Elle montre ce que les technologies d’IA peuvent apporter lorsqu’elles sont mises en œuvre à grande échelle.

Bien que les éléments technologiques soient disponibles auprès de Google, Microsoft et Amazon, vous avez besoin d’un intégrateur de systèmes pour concevoir, créer, tester et prendre en charge la solution finale. Les offres d’Alibaba sont des solutions clés en main, ou aussi clés en main que quelque chose d’aussi grand peut obtenir, prises en charge directement par le fournisseur.

Les cerveaux Alibaba Cloud ET sont conçus pour servir de plates-formes intelligentes pour résoudre des problèmes commerciaux et sociaux complexes. Il existe des cerveaux pour les villes intelligentes, la médecine, la fabrication, l’aviation, l’environnement et les finances. Chaque cerveau est une solution complexe qui mérite quelques pages pour lui rendre justice. J’en couvrirai deux, City Brain et Financial Brain, pour vous donner une idée des offres.

Le City Brain, actuellement déployé à Hangzhou, une ville de 21 millions d’habitants dans l’est de la Chine, gère la circulation, les transports en commun et la sécurité publique en intégrant des événements et des alarmes provenant de capteurs situés dans toute la ville. Si une alarme détecte un incendie, les équipes d’ambulance et d’incendie sont dépêchées, l’itinéraire le plus rapide à travers le trafic est calculé et les feux de signalisation séquencés, accélérant leur heure d’arrivée jusqu’à 49%.

Dans la version 2.0, City Brain améliore les services d’incendie en fournissant des informations sur la pression de l’eau, le nombre et l’emplacement des bornes d’incendie dans la région, ainsi que l’emplacement des gazoducs et d’autres infrastructures essentielles.

Le City Brain est également utilisé pour améliorer les transports publics en examinant la vidéo, les signaux Wi-Fi et les signaux des opérateurs de télécommunications et en calculant le débit de passagers optimal. En fonction de la capacité actuelle, il peut rediriger les navettes et les bus, optimiser la répartition des taxis et ajuster les fréquences des bus pour minimiser les retards.

Cela ressemble à une barre latérale dans un magazine scientifique, mais c’est une offre commerciale d’Alibaba Cloud. New York, lisez-vous ceci?

Applications financières prêtes à l’emploi

Dans le secteur des services financiers hautement réglementé, lancer une start-up nécessite beaucoup de ressources, non seulement pour surmonter les défis réglementaires, mais aussi pour mettre en place et exploiter les machines informatiques nécessaires à son fonctionnement.

Le crédit est une bonne affaire, à condition de pouvoir modéliser correctement le risque, car il y a tellement de personnes «non bancarisées» dans les pays en développement. Mais étant donné les faibles marges, comment pouvez-vous offrir du crédit tout en réalisant des bénéfices? Le Finance Brain propose une solution.

Ici, la modélisation du risque de crédit est proposée comme une solution plus ou moins prête à l’emploi, avec des modèles de tableau de bord, un ensemble de variables de modèle couramment utilisé et un flux de travail pour les modélisateurs prêts à l’emploi. Ajoutez simplement vos propres données, modifiez les modèles et vous obtenez une offre de crédit instantanée. Je n’utiliserais pas cela pour modéliser des risques de crédit importants, mais c’est parfait pour les microcrédits. Les modèles peuvent être déployés en tant qu’API RESTful dans le service EAS PAI (Platform for AI), de sorte que des tiers (par exemple, un grand magasin ou un épicier local) peuvent s’intégrer à votre plateforme de crédit, permettant ainsi un écosystème de partenaires.

Ce modèle économique me rappelle les MVNO (Mobile Virtual Network Operators), qui ne possèdent ni n’exploitent aucune infrastructure réseau, mais la louent à un fournisseur de télécommunications. Les MVNO sont en concurrence sur les opérations efficaces, le service client, le marketing et la convivialité des applications. De même, en utilisant le Finance Brain, une start-up dans le domaine du crédit pourrait louer son infrastructure opérationnelle et se concentrer sur les portions à valeur ajoutée de l’entreprise.

Apportez votre propre clé

Alibaba Cloud a récemment annoncé la possibilité «d’apporter votre propre clé» pour fournir une protection de bout en bout des données au repos. Les autres grands fournisseurs de cloud ont cela depuis un certain temps, mais avec les tensions commerciales entre la Chine et les États-Unis à un niveau record, cette décision apporte une mesure de sécurité aux entreprises envisageant Alibaba. Mis à part la cryptographie post-quantique (là où la Chine semble avoir un avantage), vos données doivent être en sécurité où qu’elles se trouvent dans l’écosystème Alibaba.

En bout de ligne

Alibaba Cloud propose un ensemble impressionnant d’offres, spécialement adaptées aux marchés asiatiques. Sur de nombreux fronts, tels que le prix, la largeur et la profondeur du produit, ils ont battu les offres de la concurrence. Leur plus gros défaut à mon avis est l’inexpérience dans la vente sur les marchés occidentaux. Tout est là, mais leur pré-vente technique, leurs ventes directes, leur support et leur portée / engagement des développeurs sont bien en retard par rapport à AWS, Azure et GCP. C’est pourquoi vous n’en entendez pas beaucoup parler.

Si vous vous installez en Asie, Alibaba Cloud est un choix évident. Si vous vous installez ailleurs et que vous êtes prêt à faire des efforts, la rentabilité pourrait rendre Alibaba intéressant à considérer. Une grande partie de la technologie de pointe pour les centres de données (par exemple, le stockage informatique) semble être déployée ici en premier et dans un plus grand nombre de produits afin de soutenir la vache à lait d’Alibaba e-commerce. D’autres clients (comme nous) bénéficient gratuitement des améliorations qui y sont apportées.

Droits d’auteur © 2020 IDG Communications, Inc.

Jean-Michel

Ingénieur informatique de métier, passionné par l'informatique et le gaming et oui il n'y a pas que les jeunes qui peuvent aimer le gaming ... :)

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