Dans l’économie pandémique, les entreprises de technologie le ratissent

Dans l’économie pandémique, les entreprises de technologie le ratissent


Du point de vue du divertissement pur, je suis vraiment désolé que l’audience antitrust de la Chambre contre les quatre grandes entreprises technologiques – Amazon, Apple, Facebook et Google – ait eu lieu mercredi au lieu de la semaine prochaine. Parce que littéralement un jour après une réunion pour tenter de déterminer si Big Tech était trop gros, trois des quatre entreprises à l’audience a grossi. (La société mère de Google, Alphabet, a enregistré une baisse de ses revenus d’environ 2%, principalement en raison d’une baisse des annonces de recherche – mais c’était toujours mieux que ce que les analystes avaient prédit.)

L’audience portait sur la façon dont les entreprises technologiques ont consolidé leur pouvoir. Le coronavirus semble rendre cette consolidation encore plus facile. Pas étonnant, quand il est devenu clair que l’audience antitrust serait retardée, que l’audience reportée a eu lieu avant les résultats. Aucune de ces sociétés ne souhaitait que leurs chiffres de bénéfices leur soient lus à haute voix avant le début des questions. Ces quatre entreprises combinées ont réalisé 28,6 milliards de dollars de bénéfices en juste une quarter.

Écoutez, je ne vais pas prétendre que c’est une surprise que pendant le premier trimestre complet de coronavirus, les mastodontes de la technologie aient bien fait. La plupart d’entre nous restons à la maison si nous le pouvons! Il y a un virus là-bas! Bien sûr, nous recherchons d’autres façons de nous amuser – il suffit de consulter ces numéros YouTube. Malgré une baisse massive des dépenses publicitaires, les revenus YouTube Rose à 3,8 milliards de dollars cette année contre 3,6 milliards de dollars l’an dernier. L’activité de Facebook est également largement basée sur la publicité – et ses revenus aussi rose à 18,7 milliards de dollars alors que ses utilisateurs se frayaient un chemin à travers la pandémie, même si plusieurs entreprises ont publiquement boycotté la plate-forme.

Pendant ce temps, Amazon doublé son bénéfice alors que davantage de personnes commandaient la livraison à domicile: 5,2 milliards de dollars ce trimestre, contre 2,6 milliards de dollars l’an dernier. Et Apple, qui a fermé plusieurs de ses magasins pendant une partie du trimestre, a quand même réalisé un bénéfice de 11,25 milliards de dollars, car les gens ont acheté des appareils pour se divertir.

Le reste de l’économie ne fait pas trop chaud, cependant. L’économie américaine globale s’est contractée de 32% au dernier trimestre par rapport à 2019. C’est un sombre record, le pire trimestre de l’histoire des 70 années que nous avons suivies. Par rapport à la contraction globale de l’économie, vous pouvez voir pourquoi les investisseurs d’Alphabet pensaient qu’une baisse de 2% des revenus était une victoire.

Il convient de rappeler que les entreprises technologiques – y compris celles qui n’ont pas déclaré de bénéfices aujourd’hui, comme Microsoft, qui connaît également une pandémie rentable – ont réagi rapidement au COVID-19 en fermant des bureaux et des magasins. Google a déclaré lundi qu’il ne s’attendait pas à ce que ses employés reviennent au bureau avant juillet 2021 au plus tôt; Facebook a déclaré en mai qu’il s’attendait à disposer d’un personnel distant plus important en tant que fonctionnalité permanente. La plupart des employés d’Apple travailleront de chez eux jusqu’en 2021, a déclaré le PDG Tim Cook Bloomberg.

Si d’autres lieux de travail suivent cette tendance, Big Tech se compose précisément des entreprises susceptibles de bénéficier du travail à distance. Amazon, par exemple, a été soutenu par le client de chat vidéo Zoom, puisque sa division de services cloud AWS héberge une partie de Zoom. AWS a même été récompensé lors de l’appel des gains Zoom! En raison de l’augmentation rapide de l’utilisation de Zoom pendant la pandémie, l’entreprise n’a pas pu faire évoluer ses propres centres de données assez rapidement. Le PDG de Zoom, Eric Yuan, a remercié AWS dans ses remarques préparées pour «avoir fourni la majorité des nouveaux serveurs dont nous avions besoin, en ajoutant parfois plusieurs milliers par jour pendant plusieurs jours consécutifs».

En mars dernier, mon ami, collègue et copain d’alcool Casey Newton a remarqué que la pandémie avait fourni à ces entreprises une vague de bonnes nouvelles: elles ont réagi rapidement et de manière décisive. «Dans un changement radical par rapport aux semaines précédentes, les nouvelles sur la Big Tech ont été un point lumineux à une époque de grande peur – et, de plus en plus, de chagrin», a écrit Casey. «De plus en plus, les journalistes se demandent si les réactions négatives contre les entreprises technologiques qui en ont défini la couverture au cours des trois dernières années et demie ont pu prendre fin.»

L’audience antitrust suggère que la réponse à cette question est non. Les Américains sont à la fois plus dépendants que jamais des Big Tech – et y font moins confiance. Les e-mails récemment publiés de Mark Zuckerberg, par exemple, montrent que Facebook essaie de frapper ses concurrents de toutes les manières possibles. Un autre lot de courriels liés à l’audition, de Jeff Bezos cette fois, suggère qu’Amazon a acheté Ring pour sa «position sur le marché».

À mesure que de plus en plus de gens dépendent du Web pour le travail, l’école et les contacts sociaux, il semble probable que l’examen des pratiques anticoncurrentielles des géants de la technologie s’intensifie. Mais pas, comme le montre ce trimestre, avant que ces entreprises ne fassent un gros changement.

Jean-Michel

Ingénieur informatique de métier, passionné par l'informatique et le gaming et oui il n'y a pas que les jeunes qui peuvent aimer le gaming ... :)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *